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时间:2018-08-19 作者:Junko Yoshida 阅读:
打造IoT设计可不是一件轻松的事。在让咖啡机连接上网之前,你需要学习很多东西——从嵌入式软件到硬件工程的深入知识,以及广泛的数字实作等专业知识…

“害怕有利于改变”(fear fuels changes)。更确切地说,担心害怕往往会让一向保守的公司高层突然产生对于改变的激情。但仅凭这种焦虑无法改变公司的商业模式或激发新的产品设计。
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Craig McNeil

“智能互连世界”(smart, connected world)的时代即将来临,这显然让许多“xx长”阶级(C-level)的公司高层感到担忧。根据Accenture去年针对首席执行官与副总裁进行的访谈,无论是开发化妆品、加工化学品还是打造咖啡机,有超过90%的人回复说:“如果我们未能针对智能互连世界作好任何准备,很可能就会被市场淘汰。”

Accenture物联网(IoT)全球管理总监Craig McNeil以连网咖啡机为例表示,“一旦咖啡机连接上网后,一切都将因此改观。”你需要新的工业设计、一种可在其上执行的嵌入式软件、用于iOS或Android的应用程序(app),以及一个连接机器至云端的物联网平台。一旦咖啡机开始连网,你就得面对网络安全的威胁,一旦咖啡机开始收集数据,包括用户的习惯、咖啡豆的喜好以及每人每天所需要的杯数等等,你都必须进行智能分析。很快地,云端就会让你的商业模式面临财务和经济方面的窘境。

简言之,打造物联网(IoT)设计可不是件轻松的事。在让咖啡机连接上网之前,你需要学习很多东西——从嵌入式软件到硬件工程方面的深入知识,以及更广泛的数字作业等专业知识。

蓝牙、App、AI和区块链

从我们最近在瑞士洛桑与洛桑联邦理工学院(EPFL)教授David Atienza的访谈来看,许多公司都还来不及使其服务连网、变得更加智能化以及数字转型之前,都可能已经被所需具备的各种专业知识量给压垮了。

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Nespresso在两年前推出的首款连网咖啡机——Prodigio。EPED教授David Atienza及其团队参与Nespresso连网咖啡机系列的开发(来源:Nespresso)

Atienza的团队一直与雀巢(Nestlé)合作设计连网Nespresso咖啡机系列——这是Accenture的McNeil与我们分享的一个例子。当然,雀巢并不是Atienza团队中唯一的企业客户。

Atienza表示,他经常接触到一些公司向他的团队征询建议——如何开发配备蓝牙、app、AI和区块链的IoT设备?

虽然这一类的要求通常是企业IoT列表上的热门关键词,但实际情况是许多公司高层经常不知道如何实现,或者,更重要的是有任何特定的IoT亚博体育手机客户端能为其客户提供服务吗?

客户经常出现在Accenture等咨询公司,他们知道更多时下流行的热门关键词,但经常是脑海中没什么想法。这是咨询公司的绝佳机会,能够协助客克服恐惧,讨论不可避免的典范转型,并以实惠的价格引导他们走向勇敢(智能、互连)的世界。

实际协助工程师

Accenture的优点在于实质的协助,谈论智能互连世界的好、坏和丑陋等知识都可能使其一无进展。客户需要实际操作帮助,并以产品创新所需的深层工程为后盾。

Accenture认为“智能互连世界”是其业务发展的关键支柱之一,并为其命名为“工业X.0」(Industry X.0.)。虽然任何人都可以梦想进入智能互连世界,但要重新定义软件以及开发引发变革的产品并不容易。McNeil说,只需要解决一个难题:嵌入式软件,但“这可不是一项轻松学会的技巧”。

Accenture并未鼓吹工业X.0架构的优点,而是致力于协助客户进行“产品创新”。为此,Accenture上周宣布收购两家公司——硬件工程公司Mindtribe和嵌入式软件公司Pillar Technology 。

Mindtribe是一家总部位于旧金山的硬件设计公司,拥有40名员工。Mindtribe的优势据说是打造了密切整合数字服务的创新连网硬件。。而Pillar Technology位于俄亥俄州哥伦布市,拥有320名员工,在开发高质量嵌入式软件方面拥有20多年的经验。

这两家核心工程公司——包括硬件、软件以及完整堆栈,这将有助于Accenture较其竞争对手的进展更领先几步。更重要的是,Accenture期望透过这些内部能力,协助客户开发全面连接的设备,使其得以在不断成长中的物联网市场领先于竞争对手。

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什么是工业X.0 (Industry X)?(来源:Accenture)

换句话说,对于寻求IoT解决方案的业者,Accenture将为其提供连接能力、App、分析和连网业务模式。以一所学术机构而言,EPFL的故事就和这十分类似。当EPFL的企业合作伙伴接近Atienza的嵌入式系统实验室时,他们期望与EPFL的软件、硬件协同设计团队完全合作开发IoT装置(和IoT业务)。

更多的问题?

那么,一般来说,谁是Accenture所谓需要Industry X.0协助的客户?McNeil说,情况各不相同。

有些客户可能正在加工和制造石油、天然气和化学品。虽然并未直接打造IoT设备,但所面对的挑战是相似的。他们必须实现数字化,才能使其营运更智能且更高效。

McNeil说,Accenture的一些客户已经拥有高质量的内部设计团队。但他解释说,当他们处理智能、互连世界时,经常会发现“更多的问题”(a surplus of problems)。“你没有足够的资源以快速地自己完成所有的工作。”

McNeil解释说,在面对这样的两难时,像Mindtribe这样的公司可以从学术机构到独立的设计公司等地方找到需要的人才。事实上,特斯拉(Tesla)就是Mindtribe的客户之一。

半导体公司都充份地意识到打造IoT设计并不容易。

人们可以将连接性、内存以及甚至是人工智能(AI)加速器加进微控制器(MCU)中,并将其称为智能IoT SoC。但这可能适用于某一特定领域的IoT开发人员,它所提供的解决方案并不普遍适用。芯片供应商也在迅速地向上游发展,设计模块、提供连接软件堆栈、开发软件—硬件协同设计策略,以及建构自己的IoT平台。他们的目标是减轻客户开发IoT设备的痛苦。

在大多数系统公司缺乏基本硬件工程技能或者缺少经验丰富的工程师时,IoT的竞赛就是在比有谁能提供帮助以及他们能为你做什么。Accenture声称目前拥有可为客户提供IoT的工具了。

编译:Susan Hong

本文授权编译自EE Times,版权所有,谢绝转载

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